W lutym 2009 magazyn "The Ring" uznał Adamka za najlepszego pięściarza w wadze juniorciężkiej. "The Ring" to jeden z najbardziej prestiżowych periodyków o tematyce bokserskiej, który najlepszym zawodnikom w poszczególnych kategoriach wagowych przyznaje nagrody w postaci mistrzowskiego pasa.

 



27 lutego 2009 w hali Prudential Center w Newark, w obecności ponad 12 tys. widzów (w tym około 8 tys. Polaków), Adamek wygrał walkę w pierwszej obronie tytułu mistrza świata IBF w kategorii juniorciężkiej z Amerykaninem Johnathonem Banksem, nokautując go w ósmej rundzie. Polski pięściarz oprócz obrony pasa IBF, wywalczył pas mniej znaczącej federacji IBO.


18 października 2009 roku Adamek oficjalnie zrzekł się mistrzowskiego tytułu IBF, aby przejść do wyższej kategorii wagowej i walczyć przeciwko Andrzejowi Gołocie o interkontynentalny pas IBF w wadze ciężkiej. 24 października w Łodzi Adamek pokonał rywala przez techniczny nokaut w 5. rundzie (wcześniej Gołota był dwukrotnie liczony).